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卡内基:由赤贫到亿万富翁的传奇人生

  卡内基:由赤贫到亿万富翁的传奇人生
  
  吉林 王晓云
  
  美国钢铁大王安德鲁·卡内基,白手起家建立了生产钢铁的大型钢铁联合企业,且数十年保持世界最大钢铁厂的地位,几乎垄断了美国钢铁市场。卡内基与洛克菲勒、摩根并立,是当时美国经济界的三大巨头之一。在功成名就后,这位“钢铁大王”却将几乎全部的财产捐献给社会。他生前捐赠款额之巨大,足以与死后设立诺贝尔奖金的瑞典科学家、实业家诺贝尔相媲美,因此成为美国人心目中的英雄和个人奋斗的楷模。
  
  一、勤奋少年
  
  1835年11月25日,安德鲁·卡内基出生于苏格兰古都丹弗姆林。父亲威尔-卡内基以手工纺织亚麻格子布为生,母亲玛琪则以缝鞋为副业。父母虽穷,却为人正直,始终充满积极进取的精神。这是一个继承了自立、自尊光荣传统的家庭。
  
  13岁那年,怀着对美国的向往,卡内基和家人来到美国东海岸的纽约港,后又辗转来到匹兹堡。移民的生活非常清苦,小卡内基白天做童工,晚上读夜校,十分辛苦。14岁那年,他来到匹兹堡的大卫电报公司做信差。虽然他对路一点儿都不熟悉,却向公司许下诺言,说自己一个星期就可以记熟全城的线路。公司的经理被卡内基的话感动了,留下了他。卡内基也实现了自己的诺言,成为了公司的熟练员工。
  
  当年的匹兹堡不仅是美国的交通枢纽,而且是物资集散中心和工业中心。电报作为先进的通讯工具,在这座实业家云集的城市起着极其重要的作用。每天走街串巷送电报的卡内基就像进了一所“商业学校”。他熟悉每一家公司的名称和特点,了解各公司间的经济关系及业务往来情况。日积月累,他熟读了这无形的“商业百科全书”,这使他在日后的事业中获益匪浅。卡内基回顾这段日子时,称之为“爬上人生阶梯的第一步”。
  
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  勤奋好学是每个成功者的法宝,人生在世,谁都渴望实现自己的理想,展现自己的价值,获得成功的体验。古今中外,成大事者都如安德鲁·卡内基一样脚踏实地,勤奋学习,积累知识。当机遇来临时,他们奋力一搏,便能摘得成功的桂冠。
  
  【运用方向】
  
  本素材适用于勤奋成才,知识的力量,善于读社会这本大书,学识、阅历对成功的重要性等。
  
  二、初试身手
  
  1853年,宾夕法尼亚州铁路公司西部管区主任斯考特看中了有高超电报技术的卡内基,聘他去当私人电报员兼秘书,每月薪水35美元。当时卡内基已是18岁的大小伙了,他怀着强烈的上进心走进了这个更为广阔的世界。
  
  在宾夕法尼亚铁路公司的10余年中,卡内基凭着勤奋和机灵,24岁就升任该公司西部管区主任,年薪1500美元,并逐步掌握了现代化大企业的管理技巧。这些技巧是他后来组织庞大的钢铁企业必不可少的。
  
  与此同时,卡内基也抓住时机,初试牛刀,参与投资,而且频频得手,慢慢积累了一些资产,为他以后开办钢铁企业奠定了经济基础。
  
  1865年4月,南北战争结束了,战争创造了大量机会。29岁的卡内基这时已经小有成就了,但是他不满足,他要紧紧抓住人生旅途这一关键阶段,自主创业,另立门户。于是,他向宾州铁路公司提出了辞呈,与人合伙创办了卡内基科尔曼联合钢铁厂。
  
  在辞职之前,卡内基曾带人修桥补路,当时他常常思考能否用铁桥代替木桥。当时的匹兹堡虽然钢铁工厂鳞次栉比,但还只是在起步阶段。1862年,他与几个朋友创立了建造铁桥的公司。而1863年7月4日,南北战争的双方开始使用军舰对抗,这给卡内基以启发:帆船时代已经过去了,钢铁时代即将到来。于是,辞职之后,他去欧洲旅行,到伦敦考察了那里的钢铁研究所,果断地买下了道茨兄弟发明的一项钢铁专利,还买下了焦炭洗涤还原法的专利。他认为,这两项专利会带来源源不断的财富。
  
  回到美国的卡内基,鼓足干劲,准备大干一场。他把分散的资金聚集在一起,把以前自己入股的两家公司合并起来,成立了联合制铁公司。当时,美国的钢铁生产经营极为分散,从采矿、炼铁到最终制成铁轨、铁板等成品,需经过许多厂家。加上中间商在每个产销环节层层加码,致使最终产品成本很高。卡内基深知传统钢铁企业的这些弊病,决心建立一个面目全新的、囊括整个生产过程的供、产、销一体化的现代钢铁公司。
  
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  24岁的卡内基,年薪1500元,这在当时,已经是高薪了。然而,他没有安于现状,毅然辞职,成立了自己的公司。在人生的关键阶段,他抓住机会自主创业,完成了从打工者到老板的蜕变。勇于创新,锐意进取,是卡内基一步步走向成功的秘诀。
  
  【运用方向】
  
  本素材适用于不安于现状、机遇、创新,等等。
  
  三、功威名就
  
  到了19世纪末20世纪初,卡内基钢铁公司已成为世界上最大的钢铁企业,拥有两万多员工以及世界上最先进的设备,年产量超过了英国全国的钢铁产量,年收益额达4000万美元。卡内基是公司的最大股东,但他并不担任董事长、总经理之类的职务。他的成功在很大程度上取决于他任用了一批懂技术、懂管理的人才。时至今日,人们还常常引用他的一句名言: “如果把我的厂房设备、材料全部烧毁,但只要保住我的全班人马,几年以后,我仍将是钢铁大王。”
  
  成名之后,有新闻记者访问他,问他怎样工作才有今天这样的成就。卡内基回答: “我之所以成功,有两个基本因素:第一,我自幼出生在贫苦之家,小时候常常吃饱了这一顿,不知道下一顿怎么办,晚上常听见父母为了应付穷困而叹息。所以我从小就力求上进,决心长大后击败穷困。第二,凡事不论大小,都要认真去做。我12岁时做过纺织工人,努力地要把纱纺好。后来又做过邮差,我尽量记住我负责的邮区里每户人家的姓名、住宅外貌,到后来几乎每一家我都熟识了。努力把每一件小事认真地做好,以后才有人敢放心地把大事交给你。”
  
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  卡内基只当股东,不当董事长,也不做总经理,而是任用那些懂管理、懂技术的人才,让他们放手去做。善于用人,人尽其才,也是卡内基成功的秘诀。
  
  卡内基回答记者的话,道出了他成功的另一个秘诀:积极上进,做好每一件小事。
  
  【运用方向】
  
  这段素材中。卡内基的三句话可用于论证人才对于企业管理,对于成就事业的重要性;成功在于积极进取;只有把小事做好才有希望成就大事等话题。
  
  四、回馈社会
  
  1890年,已经是亿万富翁的卡内基在《财富的福音》一书中宣布: “我不再努力挣更多的财富。”于是,他毅然从蓬勃发展的钢铁事业中引退,以5亿美元的价格将卡内基钢铁公司卖给金融大王摩根。然后,他开始实施把财富奉献给社会的伟大计划。
  
  此后直到1919年8月11日去世的近20年间,卡内基的生活发生了巨大改变。1901年,即引退后的第一年,他首先拿出500万美元为炼钢工人设立了救济和养老基金,向帮助他取得事业成功的员工们表示感谢。接着,为帮助有志上进而家境贫穷的年轻人,他在纽约市捐款建立了68座图书馆。16年间,他总共捐资1200万美元,兴办图书馆3500座。
  
  第二年,卡内基在他的第二故乡匹兹堡创办了“卡内基大学”。后来,又在美、英各地捐资创办了各种学校和教育机构。这类用于建造教育设施的捐款,达9000万美元之巨。
  
  在随后的几年中,卡内基又设立了若干项基金:捐资500万美元,设立“舍己救人者基金”;捐资3900万美元,设立“大学教授退休基金”,以保障教育家的晚年生活;设立“总统退休基金”和“作家基金”,对美国总统或作家的晚年给予资助。此外,他向11个国家提供了“卡内基名人基金”,并用1000万美元设立“卡内基国际和平财团”,专门资助为世界和平做出贡献的人们。
  
  1911年,由于10年来一直直接参与捐献工作,年迈的卡内基夫妇身心俱疲,因而,卡内基决定再以仅余的1.5亿美元设立“卡内基公司”,让公司管理捐献资金。
  
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  卡内基之所以宣布不再努力挣更多的财富,源于他对财富和人生有了深刻的认识。卡内基的弟弟、母亲,以及他最得力的助手相继去世,生离死别的打击让他决定放弃对财富的追求,转而做慈善,回报社会,让短暂的生命更富有意义。
  
  【运用方向】
  
  这段素材适用于生命、人生、价值、爱心、财富等话题。 《卡内基:由赤贫到亿万富翁的传奇人生》出自:77思想汇报网
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